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Turismo en Salta

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Tren de las nubes

Una de las cosas más pintorescas y fascinantes que el viajero encuentra en la provincia de Salta, en la frontera con Chile sobre la Cordillera de los Andes, es el ramal C-14 del Ferrocarril General Belgrano, más conocido como Tren de las Nubes o Tren a las Nubes por tener tramos por donde se circula por encima de los 4.000 metros sobre el nivel del mar.  Por su gran altura, muchas veces pueden apreciarse nubes debajo de los puentes o en las laderas.

Ya en la estación Ingeniero Maury, a 2,358 msnm el panorama comenzará a presentarse cada vez más impresionante. El itinerario a bordo de este maravilloso tren lo conducirá hasta estación Gobernador Solá, donde sobre las laderas y faldeos se percibe el surgimiento de una notable riqueza mineral en una región pródiga en minas de manganeso, hierro, plomo y plata.

Tren de las Nubes


Es uno de los tres ferrocarriles más altos del mundo, que atraviesa vertiginosas montañas de la Cordillera de los Andes entre paisajes espectaculares. Parte desde la ciudad de Salta, atraviesa el valle de Lerma, para introducirse en la Quebrada del Toro y llegar hasta la Puna.

Atraviesa 19 túneles, 29 puentes, 13 viaductos, 9 cobertizos, dos rulos que forman la vía, y varias alcantarillas, algunas de ellas, verdaderas y colosales obras de arte que emergieron de la imaginación de su creador: el ingeniero Richard Fontaine Maury, quien concretó la hazaña de cruzar la Cordillera de los Andes con las posibilidades de la ingeniería.

Posee un recorrido de 217 kilómetros, con una duración de casi quince horas ida y vuelta. En las diferentes estaciones los habitantes de los pueblos presentan pintorescos puestos con artesanías, vestimenta y productos regionales para adquirir como recuerdo del interesante viaje. El tren cuenta con servicios tales como coche comedor, coche panorámico, espectáculos folklóricos, consultorio médico, audio, video y guías bilingües

Durante el periplo, y en el convoy, el viajero superará los accidentes geográficos de la zona, mediante un zigzag obviará el encajonamiento de la Quebrada del Toro, observará a la izquierda de El Condado el cementerio donde se hallan los cuerpos de muchos obreros de construcción que murieron en una trágica jornada, admirará la vegetación exuberante, y las cumbres crecerán ante sus ojos, lentas pero majestuosamente.

Tren de las Nubes

Luego, el viajero verá los viaductos Piedra Azul, con 82,60 metros de longitud y 14 metros de alto, y El Candado, con 110 metros de longitud y 24 de alto. Ambos, construidos sobre estructuras de acero, sin barandas superiores, descansan sobre pilares metálicos.

Posteriormente, se llega a la estación Chorrillos, donde un nuevo zigzag elevará el riel hasta los 52 metros. Este ingenioso sistema, como el descrito anteriormente, permite al convoy superar la escabrosidad del suelo.

Comidas típicas de Salta

Luego, en la legendaria Puerta Tastil, el tren irá penetrando lentamente en un mundo poco conocido. La leyenda asegura que los indios diaguitas golpeaban en la cima del cerro antes de penetrar en el valle. De allí el nombre de esta localidad.

Salta
En el extraordinario recorrido se arriba luego a Meseta, un lugar en donde la soledad abarca todo el horizonte. Estamos a 2,844 msnm.
De a poco se pierde el sentido de la ubicación al entrar el tren en un laberinto que le permite salir del valle y de las desérticas mesetas, buscando terreno apropiado. Así, se llega en el kilómetro 1,255, al primer "rulo" donde la vía pasará sobre sí misma, con un desarrollo de curva de 582,25 metros y un radio mínimo de 131 metros, en un ingenioso caracol que permitirá la salida de una profunda hondonada.

Desde el punto más alto de ese espiral, se observa como desde un maravilloso balcón natural un panorama impresionante por su belleza y magnitud.
Idénticas características ofrece el segundo "rulo", en el kilómetro 1,262, que junto con el primero permiten al tren ganar una altura de más de 650 metros. Aquí, el radio mínimo es de 131 metros y el desarrollo de curva llega a los 525 metros. Luego se atraviesa un túnel de 181 metros de longitud.

El viaje continúa después por las siguientes estaciones: Incahuasi, Cachinal y Muñano. Para finalmente arribar a San Antonio de los Cobres, denominado así por hallarse en los alrededores la famosa Sierra de Cobre, rica en este mineral. La localidad, atravesada por las rutas nacionales 40 y 51, se encuentra a 3,774 msnm y es además cabecera del departamento de Los Andes.
Antes de arribar a Mina Concordia, sobre su izquierda, podrá observar el famoso Nevado de Acay, de 5,950 msnm, y partiendo ya de la estación se reconoce un cerro negro con un caprichoso bonete rojo.

El punto final del recorrido es el kilómetro 1,350, donde se encuentra el viaducto La Polvorilla, de 224 metros de longitud por 63 de altura. Es el más elevado de toda la línea del convoy, a 4,200 metros de altitud, y uno de los más importantes del mundo por sus características.

Aquí, el Tren a las Nubes realmente justifica su nombre. Lo impresionante de su paso por el viaducto es que yace sobre el abismo, sin barandas y descansando sobre fabulosos pilares.

Esta es una de las grandes obras de la ingeniería que el viajero merece y debe conocer.
Se calcula que unos 30.000 turistas hacen el paseo cada año, que a su vez es la única conexión de varias localidades a su paso. El tren funciona de abril a noviembre, sale a las 7:00 retornando a Salta hacia las 22:40. En verano, de diciembre a marzo, el Tren del Sol va de Salta a la estación Diego de Almagro, a 3.500 msnm.

YouTube - Tren de las nubes
Tren de las nubes. Provincia de Salta. Argentina ...
Watch video - 3 min 27 sec -
www.youtube.com/watch?v=RhyxBxpJD50.

 

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