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Turismo en la Patagonia

Parque Nacional Los Glaciares (Glaciar Perito Moreno)

El Parque Nacional Los Glaciares, creado en 1937, es el reino de los hielos continentales, glaciares, lagos y bosques. Ocupa una superficie de 600.000 hectáreas ubicadas en el sudoeste de la Provincia de Santa Cruz, al Sur de la Argentina.

Su espectacular belleza, el interés científico que despierta y la fauna en peligro de extinción que protege hicieron que en el año 1981 la UNESCO lo declarara Sitio de Patrimonio Mundial.

El hielo domina la superficie del Parque: son 2.600 kilómetros cuadrados de campos de hielo, de los que descienden 47 glaciares mayores.

Recostada sobre la ladera de las mesetas que la rodean destacan sus edificaciones con techos a dos aguas, los bosques de lengas y guindos y los coloridos rosales que le dan un carácter particular a esta villa de 4.000 habitantes, cuya meta es hacer que el visitante se sienta como en su casa.

Debe su nombre a un arbusto espinoso y de flores amarillas típico de la región, se dice que quien prueba su fruto morado siempre regresa a la Patagonia. Es posible acceder por aire, su aeropuerto cuenta con una flamante pista apta para todo tipo de aeronave comercial, o por carretera asfaltada desde Río Gallegos.

Parque Nacional de los Glaciares
Mirador Glaciar Perito Moreno.

La estrella de todos es el Perito Moreno, sobre el Brazo Sur del Lago Argentino, con un imponente frente de 5 km. y una altura de 60 metros. Sin embargo, el de mayor tamaño es el Upsala, con 10 km. de ancho y 50 de largo.

Más hacia el norte se encuentra el macizo Fitz Roy, de aspecto imponente, desafío para escaladores con sus 3375 metros de altura y de muy difícil ascensión.

El bosque de esta zona es el característico subantártico con lengas, guindos y muchos arbustos como el notro y el calafate, emblema de la zona.

Entre la importante cantidad de fauna merecen destacarse el huemul y el ñandú petiso, que corre en grandes manadas en la zona de la meseta.

Fitz RoyTrekking en el Fitz Roy .

Glaciar Perito Moreno

Todos los lagos y los glaciares del Parque Nacional son imperdibles ya que poseen una belleza incomparable y características que los hacen especiales a unos y otros. El más conocido e imponente de los glaciares de este Parque es el Glaciar Moreno, que se expande sobre las aguas del Brazo Sur del Lago Argentino, con un frente de unos 5 kilómetros y una altura de más de 60 metros sobre el nivel del agua.  Del Glaciar caen continuamente trozos de hielo de diversos tamaños, produciendo ruidos realmente atronadores e impresionantes.

Periódicamente se produce un fenómeno singular. En su lento desplazamiento el glaciar supera el Canal de los Témpanos y alcanza la costa opuesta, formando un dique de hielo que obstruye las aguas del Brazo Rico del Lago Argentino. El desnivel de las aguas embalsadas puede alcanzar los 20 m y su presión causa primero filtraciones y luego un túnel de hielo en el glaciar, este restablece la comunicación de las aguas y culmina con una ruptura del “puente de hielo”, en lo que probablemente sea uno de los eventos naturales más maravillosos de la naturaleza.

Más allá de esta ruptura periódica, el espectáculo es constante y deja un recuerdo imborrable el poder presenciar los desprendimientos de grandes bloques de hielo, el estruendo, las olas que producen y los azules témpanos derivando en el lago.

Un amplio sistema de pasarelas y escalinatas extendidas frente al glaciar, al borde de la Península de Magallanes, facilitan su observación desde diferentes puntos y permiten tomar vistas desde todos los ángulos. También es posible embarcarse en un Safari Náutico de una hora de navegación a 300 m de la pared lateral del glaciar y obtener primeros planos de los desprendimientos y los témpanos.

Una completa infraestructura turística en hoteles y restaurantes de todo tipo, confiterías, discotecas, casino, locales comerciales, agencias de excursiones y todos los servicios para el viajero se suman a la belleza imponente de los paisajes que la rodean y hacen de El Calafate la puerta de entrada ideal para explorar el Parque Nacional Los Glaciares.

Goza de un microclima seco (300 mm al año) muy benigno y temperaturas agradables para su latitud, la media máxima en verano es de 18 º y la media mínima en invierno es de -2 º. Los mejores meses para visitar la región van de noviembre a marzo, son más cálidos y menos ventosos. Por otra parte y dado que en estos meses recibe una mayor afluencia de viajeros, hay más servicios disponibles (transportes, alojamientos, campings, etc.).

Paseos Imperdibles

Hay numerosas posibilidades para recorrer la zona; algunas de las cuales se describen a continuación:

Una excursión que cada día tiene más aceptación es la llamada “minitrekking por el glaciar”. Esta se inicia en el embarcadero “Bajo de las Sombras”; tras 20 minutos de navegación frente a la pared sur del glacial, se desciende en la orilla opuesta del Brazo Rico para luego continuar con una caminata de 30 minutos hasta el pie del glaciar.

A partir de ahí y previa colocación de grampones para hielo, le sigue una caminata de 90 minutos sobre el glaciar atravesando un terreno irregular de hielo donde es posible ver pequeñas lagunas interiores de un color azul intenso.

Otra excursión muy recomendable es la que recorre el Brazo Norte del Lago Argentino. La navegación parte de Punta Bandera (50 km) y transcurre entre grandes témpanos hasta acercarse al frente del Glaciar Upsala, que con 50 km de largo y 10 km de ancho es uno de los más grandes del parque. Usualmente se hace una parada en Bahía Onelli, donde, luego de una caminata de 800 m por el bosque, se arriba a la pequeña laguna de igual nombre, en la que flotan innumerables témpanos que se desprenden de los glaciares Onelli, Bolado y Agassiz que confluyen en ella.

Parque Nacional Los Glaciares

Otra excursión que debe incluir en su itinerario es la del Lago Roca (48 km) en cuyo trayecto se pasa por importantes estancias de la zona y el paisaje alterna entre los arbustos de la estepa patagónica, los bosques de ñires y lengas y las cristalinas aguas del lago, ideales para la pesca de salmónidos.

Formadas por la erosión del viento sobre grandes paredes esponjosas están las Cuevas del Gualicho (9 km) en cuyo interior se observan pinturas rupestres.

Cuevas de Gualichu. Pinturas Rupestres.Cuevas de Gualicho. Pinturas Rupestres.

Ciudad de El Calafate 

Al pie del cerro homónimo y a orillas del Lago Argentino se levanta la pintoresca villa turística de El Calafate, ubicada a 315 km de Río Gallegos, capital de la provincia de Santa Cruz, en el corazón de la Patagonia.

Finalmente la pequeña localidad de El Chaltén, considerada la capital nacional del trekking, se localiza a 216 km al noroeste de El Calafate y es posible llegar tras 4 hs de ruta en medio del paisaje virgen de la extensa estepa patagónica. Está villa está orientada a escaladores y montañistas que desde aquí parten para ascender a los cerros Fitz Roy y Torre.

 

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